Här har vi Sveriges svar på Islandshästar. Vårt Gotlandsruss kallas även för Skogsbagge och är Sveriges enda ras av ponnytyp.

I hästhagenRasen har anor från järntiden. Man har hittat lämningar av hästar som ser ut att vara russets förfäder på Stora Karlsö. Under en tid diskuterade man när dessa lämningar kom till men tack vare C-14datering kunde man se att fynden kom från järnåldern. Man säger att Gotlandsrusset har många gemensamma drag med polska ponnys då de alla härstammar från Tarpanerna: en östeuropeisk hästras som dog ut på 1800-talet.

Liksom Islandshästarna har Gotlandsrusset får leva ganska isolerade i vilt eller halvvilt tillstånd fastän människor har delat ön med dem väldigt länge. Tack vare detta har rasen blivit väldigt tålig, friska och lättfödda. I mitten av 1800-talet hotades rasens fortlevnad då markägare ville få bort de vilda djur från sina gårdar men tack vare en handfull goda människor blev rasen räddad.

Man försökte inte avla eller tämja Gotlandsrusset förrän vid 1800-talets slut då en av personerna som ville hjälpa rasen för utrotning, öppnade ett stuteri och korsade russen med sin hingst Khediven som man tror introducerade skimmel eller tigreringen hos Gotlandsrussen.

Eftersom det är en ponnytyp är Gotlandsrussen bara mellan 115-130 cm i mankhöjd. Nästan alla färger är tillåtna förutom så kallad dubbelgul (typ perlino), skimmel eller black.

Den har ett stabilt temperament och är mycket starkare än vad man tror. Den har blivit populär på ridskolor och eftersom den har ovanligt sluttande bog för en primitiv hästras har den även gjort bra ifrån sig i specialtravklasser för ponnyhästar.